News

การก้าวกระโดดของราคาก๊าซที่ผิดปกติทำให้เห็นถึง 3 ดอลลาร์ต่อแกลลอน

ความคาดหวังของผู้ขับขี่ในช่วงฤดูร้อนที่แออัดบนทางหลวงของสหรัฐฯกำลังกระตุ้นให้ราคาน้ำมันเบนซินเพิ่มสูงขึ้นซึ่งเป็นสัญญาณของการฟื้นตัวทางเศรษฐกิจและเป็นประโยชน์ต่ออุตสาหกรรมพลังงานที่กำลังระบาดอย่างหนัก

จากการฟื้นตัวของน้ำมันและความต้องการของผู้บริโภคที่เพิ่มขึ้นราคาน้ำมันเบนซินที่ปั๊มในสหรัฐฯแตะเฉลี่ย 2.88 ดอลลาร์ต่อแกลลอนในช่วงสัปดาห์ที่ผ่านมา ซึ่งนับเป็นการเพิ่มขึ้น 30% ในช่วงเวลานี้ของปีที่แล้วเมื่อการหยุดชะงักของการระบาดของโรคระบาดทำให้การใช้เชื้อเพลิงลดลง

ราคาที่เพิ่มขึ้นเป็นของขวัญในช่วงต้นฤดูกาลสำหรับผู้ผลิตน้ำมันเชื้อเพลิงรวมถึง Valero Energy Corp. และ Phillips 66 หลังจากปีที่ช้ำซึ่งช่วยให้หุ้นพลังงานเป็นกลุ่มที่มีผลการดำเนินงานสูงสุดในปีนี้ใน S&P 500 พร็อกซีสำหรับอัตรากำไรที่ผู้กลั่นซึ่งคำนวณจาก ช่องว่างระหว่างฟิวเจอร์สน้ำมันเบนซินและน้ำมันดิบเพิ่งใกล้ระดับสูงสุดในรอบสามปีที่มากกว่า 24 ดอลลาร์ต่อบาร์เรล

นักวิเคราะห์บางคนมองว่าจะมีกำไรเพิ่มขึ้นในอนาคต ราคามีแนวโน้มที่จะเพิ่มขึ้นใกล้ฤดูร้อนเมื่อชาวอเมริกันหลายล้านคนขับรถไปยังสถานที่พักผ่อนและโรงกลั่นปิโตรเลียมผสมผสานเชื้อเพลิงที่มีราคาแพงกว่าซึ่งจะไม่ระเหยในความร้อน

ราคาก๊าซที่เฟื่องฟูเข้าร่วมการปรับตัวขึ้นเมื่อเร็ว ๆ นี้ในสินค้าโภคภัณฑ์อื่น ๆ เช่นทองแดงรวมถึงการปรับปรุงข้อมูลเกี่ยวกับงานและการใช้จ่ายเนื่องจากสัญญาณว่าเศรษฐกิจกำลังรวบรวมโมเมนตัม ในขณะเดียวกันราคาน้ำมันเชื้อเพลิงที่สูงขึ้นกำลังส่งผลกระทบต่อผู้บริโภคและธุรกิจบางส่วนในขณะที่เพิ่มความกังวลเกี่ยวกับอัตราเงินเฟ้อที่เพิ่มขึ้น

ชายคนหนึ่งตรวจสอบราคาน้ำมันที่ปั๊มน้ำมันบีพีในลิเบอร์ตี้วิลล์รัฐอิลลินอยส์วันเสาร์ที่ 6 กุมภาพันธ์ 2564 (AP Photo / Nam Y. Huh)
ในโคโลราโดซึ่งราคาก๊าซเพิ่มขึ้นเกือบ 40 เซนต์ต่อแกลลอนในช่วงเดือนที่ผ่านมา Allan Trujillo ศัลยแพทย์ด้านที่ดินและต้นไม้รู้สึกถึงความเจ็บปวด นายทรูจิลโลขับรถฟอร์ดอีโคโนลีน ปีพ.ศ. 2539 เพื่อไปทำงานจากบ้านของเขาในอาร์วาดาและดำเนินการเครื่องจักรที่ใช้เชื้อเพลิงรวมทั้งเลื่อยโซ่ยนต์และเครื่องตัดแต่งกำลัง เขาบอกว่าตอนนี้เขาใช้จ่ายก๊าซประมาณ 100 เหรียญต่อสัปดาห์เพิ่มขึ้นจากปกติประมาณ 60 เหรียญในช่วงเวลานี้ของปี

“ นี่ดูเหมือนจะเล็กน้อยเกินไปในช่วงต้นปี” สำหรับราคาน้ำมันเบนซินที่สูงขึ้นนายทรูจิลโลอายุ 45 ปีกล่าว “เมื่อเราต้องการขับรถออกไปยังสถานที่ที่อยู่ไกลออกไปมันจะทำให้เราเสียค่าใช้จ่ายเพิ่มขึ้นเล็กน้อย”

การเพิ่มขึ้นของน้ำมันเบนซินเป็นการฟื้นตัวของราคาน้ำมันดิบและปริมาณการจัดเก็บที่ลดลงอย่างมาก ราคาน้ำมันดิบ West Texas Intermediate เพิ่มขึ้นมากกว่า 60% ตั้งแต่ปลายเดือนตุลาคมเป็น 57.76 ดอลลาร์ต่อบาร์เรลในวันอังคารแม้ว่าจะร่วงลงเมื่อไม่นานมานี้ น้ำมันดิบคิดเป็น 56 เซนต์ของผู้บริโภคทุกดอลลาร์ที่ใช้จ่ายน้ำมันเบนซินตามข้อมูลของ Energy Information Administration

โรงกลั่นลดปริมาณการผลิตกลับในปีที่แล้วตามราคาที่ลดลงและอุปสงค์ที่อ่อนแอ ฤดูหนาวที่หนาวจัดที่เท็กซัสในเดือนกุมภาพันธ์ทำให้บางส่วนของประเทศหยุดชะงัก การรวมกันลากสต็อกน้ำมันเบนซินต่ำกว่าระดับปกติในเดือนมีนาคม

ตอนนี้ผู้สังเกตการณ์จำนวนมากคาดว่าการฟื้นตัวของการใช้เชื้อเพลิงจะเร่งตัวขึ้นเนื่องจากข้อ จำกัด ในการเคลื่อนย้ายได้ง่ายขึ้น จากนั้นราคาที่สูงขึ้นอาจกระตุ้นให้โรงกลั่นกลั่นน้ำมันเชื้อเพลิงมากขึ้นเพื่อตอบสนองการพุ่งขึ้น

“ ตลาดกำลังบอกฉันว่าฉันจำเป็นต้องเปิดโรงกลั่นและดำเนินการให้หนักที่สุดเท่าที่จะทำได้” Michael Tran กรรมการผู้จัดการฝ่ายกลยุทธ์พลังงานระดับโลกของ RBC Capital Markets กล่าว “ เราสามารถผลักดันไปทางเหนือที่ $ 3 ได้หรือไม่?

ราคาก๊าซที่เพิ่มสูงขึ้นและอาจสูงขึ้นได้อีกด้วย SPRING: ANALYST

ความคาดหวังที่จะเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องเกี่ยวข้องกับลอเรนและปีเตอร์ลองซึ่งครอบครัวของเขาเลี้ยงวัวและม้าทางตอนเหนือของ Jackson Hole, Wyo ในช่วงฤดูร้อนทั้งคู่จะขับรถ 35 ไมล์จากบ้านไปยังฟาร์มปศุสัตว์เกือบหลายวันก่อนที่จะเปลี่ยนรถ Jeep Cherokee และ Chevrolet Equinox สำหรับยานพาหนะที่ถูกทุบตีเพื่อสำรวจพื้นที่ 400 เอเคอร์ของพวกเขา

“ มันจะมีค่าใช้จ่ายค่อนข้างสูง” นางลองอายุ 34 ปีกล่าว

ความกังวลอีกประการหนึ่งคือค่าใช้จ่ายในการขับรถเข้าไปในภูเขาอาจขัดขวางผู้มีโอกาสเป็นลูกค้าจากการจ้างฟาร์มปศุสัตว์เป็นสถานที่จัดงานแต่งงานหรืองานทางธุรกิจในฤดูกาลต่อ ๆ ไป การเดินทางไปยังอุทยานแห่งชาติเยลโลว์สโตนแบบครอบครัวเป็นเวลานานอาจจะลดลงหากราคายังคงสูงขึ้นเรื่อย ๆ นางสาวลองกล่าว

ราคาน้ำมันดีเซลก็เพิ่มขึ้นเช่นกัน นั่นเป็นการพัฒนาที่ไม่เป็นที่พอใจสำหรับเจอร์รี่บอยซ์เจ้าของ บริษัท Hallmark Construction Inc. ซึ่งตั้งอยู่ในไอดาโฮซึ่งตั้งอยู่ในไอดาโฮนายบอยซ์ขับรถบรรทุกได้ไกลถึง 250 ไมล์เพื่อสร้างสถานที่และกล่าวว่าค่าน้ำมันรายเดือนของเขาตอนนี้อยู่ที่ประมาณ 4,000 ดอลลาร์เพิ่มขึ้นจาก 3,000 ดอลลาร์ในฤดูใบไม้ร่วง

“ เงินเพียงเล็กน้อยนั้นเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วมาก” นายบอยซ์วัย 44 ปีกล่าวว่าฮอลล์มาร์กได้รับผลกระทบจากราคาน้ำมันดีเซลที่สูงขึ้น แต่จะเรียกเก็บเงินจากลูกค้ามากขึ้นหากยังคงอยู่ในระดับสูงเขากล่าวเสริม

นักวิเคราะห์กำลังประเมินว่าผู้บริโภคจะตอบสนองต่อราคาน้ำมันเบนซินที่สูงขึ้นหรือไม่โดยการลดการขับขี่ลง ในการสำรวจในปี 2019 ผู้ตอบแบบสอบถาม 44% กล่าวว่าพวกเขาจะเปลี่ยนนิสัยของพวกเขาหากราคาเพิ่มขึ้นเป็น 3 ดอลลาร์ต่อแกลลอนตามที่ Jeanette Casselano McGee โฆษกหญิงของ AAA

ราคาก๊าซจะได้รับผลกระทบในทางลบโดยผู้ดูแลระบบเสนอราคา ‘โฮสเทล’: ตัวแทนจำหน่ายน้ำมันสำหรับเชลล์

ผู้สังเกตการณ์หลายคนคาดว่าผู้ขับขี่จะมีความอ่อนไหวต่อราคาน้อยลงในปีนี้เนื่องจากข้อ จำกัด ในการแพร่ระบาดของโรคระบาดเพิ่มขึ้น

“ผู้คนเหนื่อยล้าจากการถูกปิดตายและพวกเขาก็หมดหวังที่จะออกไป” Regina Mayor หัวหน้าฝ่ายพลังงานระดับโลกของ KPMG กล่าว ถึงกระนั้นเธอคิดว่าเดือนมีนาคมจะได้เห็นราคาสูงสุดของปีเนื่องจากโรงกลั่นจะเริ่มดำเนินการเพื่อเติมเต็มเสบียง

อีกปัจจัยหนึ่งที่สามารถปิดราคาน้ำมันได้: ชาวอเมริกันจำนวนมากทำงานจากที่บ้านหรือว่างงานทำให้ความต้องการน้ำมันเบนซินจากผู้สัญจรไปมา